AQUARIA PROJECT

Diseño, montaje y vida de mis acuarios

El ciclo del nitrógeno

Posted by mekon en mayo 27, 2007

Se puede ver una muy buena explicación de lo que es el ciclo el nitrógeno en la
wikipedia.

Aquí vamos a verlo de una forma más resumida.

Nosotros introducimos comida en el acuario, esta e descompone o se la comen los peces. Los peces generan excrementos. Si tenemos plantas estas a veces mueren, o los propios peces y se descomponen. Todo esto genera amoniaco, que es tóxico para nuestros peces. En la naturaleza existen unas bacterias llamadas “nitrosomas” que en presencia e oxígeno transforman el amoniaco en los famosos nitritos, que siguen siendo tóxicos. Aquí entran en juego las bacterias “nitrobacter”, que transforman los nitritos en nitratos, apenas nocivo, salvo en cantidades muy elevadas.

Esta flora bacteriana es indispensable para el correcto funcionamiento de nuestro acuario. Para que se genere tenemos varias posibilidades:

  • Las esporas de estas bacterias viajan por el aire, y están en el agua del grifo. Podemos esperar unos dos meses con el acuario en funcionamiento, añadiendo un par de copos de comida deshidratada en el acuario 1 vez por semana.
  • Enjuagar parte de la materia de sustento biológico (canutillos, biobolas, esponjas, etc) de un filtro que ya lleve tiempo en funcionamiento, y añadir el este agua al acuario. Si el filtro suelta materia orgánica es mejor colarlo. Esto acelerará la formación de la colonia.
  • Comprar un bote de bacteria. Aunque yo no lo recomiendo por que supongo que la mayor parte de las bacterias del frasco estarán muertas, si no todas. Veo más interesante decirle al de la tienda que nos regale un trozo de perlón del filtro e algún acuario que esté sucio.

Al cabo de entre 2 y 6 meses se genera una colonia bacteriana suficientemente grande en el acuario. Antes de que se complete este proceso, supongo que nadie quiere un acuario 6 meses vacío, podemos bajar la cantidad de nitritos haciendo cambios parciales de agua más a menudo o plantando más densamente el acuario, las plantas consumen nitritos también.

Para mantener una buena colonia bacteriana debemos tener en cuenta 2 cosas: El sustrato es un gran filtro biológico y que el perlón solo no es un buen material de sustento biológico. Muchos aficionados llenan sus filtros de únicamente perlón, que puede albergar bacterias, pero no es lo más indicado para su correcto desarrollo, se debe usar elementos como canutillos cerámicos, biobolas, o incluso grava porosa. Para que el substrato albergue bacterias nitrificantes debemos procurar una circulación de agua a través de él, esto tradicionalmente se ha conseguido mediante el uso del filtro de placas, aunque yo recomiendo el calentador de fondo, más adecuado en acuarios plantados.

Como última etapa del ciclo del nitrógeno, algunos aficionados usan un desnitrificador. Es un elemento bastante delicado, ya que un mal funcionamiento produce gases muy tóxicos para nuestros peces. Si se decide usar un aparato de estos podemos conseguir hacer cambios de agua cada menos tiempo, aunque hay que seguir realizandolos. Hace un par de años estuve probando uno de fabricación casera y el resultado no fue nada satisfactorio, ya que una mala regulación de la temperatura o del caudal de agua y el filtro daba más problemas que resultados. Da mucho mejor resultado tener plantas en el acuario.

A modo de conclusión, podemos recomendar que se sigan estas indicaciones para conseguir un acuario maduro y equilibrado.

  • Una vez ponemos en marcha los filtros esperar esperar 1 semana antes de introducir peces, y hacerlo de forma progresiva.
  • Mantener unas pocas plantas, como mínimo, vivas en al acuario. Si disponemos de poco espaci lo más adecuado es una de crecimiento rápido.
  • Introducir elementos adecuados en nuestros filtros para asegurar un buen sustento para nuestras bacterias yno limpiar con agua del grifo ni todos los elementos filtrantes al mismo tiempo.
  • Asegurar una circulación de agua por el substrato, mediante calentador de fondo, filtro de placas o una plantación muy densa.

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Filtro funcionando, a madurar…

Posted by mekon en mayo 24, 2007

Acabo de arreglar el filtro, junta tórica nueva y bridas en las conexiones de la las llaves de paso, que son más seguras que el cierre rápido que llevan esos grifos. He limpiado la esponja del filtro del acuario de cuarentena, que lleva funcionando un par de meses, para acelerar la proliferación de la colonia bacteriana. A ver si dentro de unos días puedo empezar con las primeras plantas.

mi acuario

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Primer problema grave

Posted by mekon en mayo 23, 2007

Acabo de ver que el filtro pierde agua por a junta tórica… mañana a buscar el recambio. Esto supone un día de retraso en la maduración del acuario.

En el acuario de cuarentena tengo 3 xiphos, 1 macho y 2 hembras impacientes por pasar a su nueva casa…

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Acuario funcionando

Posted by mekon en mayo 23, 2007

Hace 2 días monté la pantalla. Al final he instalado 2 AquaLux 10.000ºK de 25 y 30W, y un Grolux de 30W. En total 75W de luz, son casi 0’8W por litro real de agua que cabe en el acuario. Entraron algo menos de 100 litros en al acuario restando lo que ocupa el sustrato y la decoración. Espero que esta combinación me de buenos resultados, antes probé 2 Grolux de 30 y un AquaLux de 25… y a las que les iba bien era a las algas. Aquí podéis ver como quedó nada más terminar de ordenar la decoración e instalar la pantalla.

Vista de mi acuario

Hoy he instalado el filtro. Es un Sagen Marathon 500, un filtro externo hermético. Pretendía instalarlo con un prefiltro mecánico con depósito y un reactor de CO2 en la salida, pero por falta de tiempo y disponibilidad de los materiales lo voy a montar solo, aunque nada más pueda le agrego estas dos etapas. Como materiales filtrantes lleva (por orden de actuación): Esponja, Perlón, Biocanutillos, Tubos cerámicos.

material filtrante

La salida está conectada a una flauta para conseguir que la corriente del agua no sea demasiado fuerte. Para regular la intensidad con la que sale el agua nos basta con hacer algunos agujeros de la flauta más grandes, así retienen menos el agua y se genera menos presión. Aquí podéis ver como ha quedado el rincón de los trastos, entrada del filtro, calentador, el cable del calentador de fondo y la salida y la campana del sistema de CO2 casero. Me queda por montar las botellas para la reacción con levadura.

cacharros del acuario

En la entrada del filtro le he puesto una esponja que hace de prefiltro mecánico, y evita que los alevines pasen a mejor vida prematuramente por culpa del filtro.

prefiltro mecánico

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Tercer día de funcionamiento

Posted by mekon en mayo 20, 2007

El tercer día, desde que lo llené, el agua se ha teñido de un color amarillento debido a la suciedad que ha soltado la arcilla. Esto es completamente normal y se solucionará nada más instalar los filtros, que le darán un poco de movimiento al agua.

Primeros dias de mi acuario

 En la foto se pueden ver 2 troncos, que más tarde usaré como decoración, con un plato encima, para mantenerlos hundidos. Supongo que en pocos días perderán la flotabilidad y podré montar la decoración.

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Substrato para las plantas del acuario

Posted by mekon en mayo 18, 2007

En un acuario plantado es importante un substrato que aporte a las plantas los elementos necesarios para su correcto desarrollo, por tanto, el típico fondo de acuario donde se recurre a algún tipo de grava inerte no es el más adecuado, aunque algunas planas se puedan desarrollar mas o menos bien aportándoles pastillas de abono.

En este acuario he optado por mezclar mi propio substrato, que sale mucho más barato que un sustrato especial para plantas comercial. Por internet se pueden encontrar muchas recetas, todas ellas válidas, y que la experiencia nos dirá si dan los resultados esperados o no. Basándome en mi experiencia y, básicamente, en lo que he leído en:

A continuación os dejo la mezcla que he usado para mi acuario:

  • 30% Arcilla.
  • 40% Sepiolita.
  • 20% Turba.
  • 10% Grava del acuario.

Elementos substrato plantas

La arcilla se puede encontrar en comercios de jardinería, de cosmética (aunque aquí debe salir muy cara) o compactada y húmeda en papelerías y tiendas de manualidades. La arcilla es rica en hierro, proporciona consistencia al substrato donde se pueden anclar las raíces, y creo que ayuda al intercambio de iones.

La sepiolita (arena de gato), se debe elegir de la granulada, hay una de peor calidad que lleva mucho polvo y nos va a ensuciar muchísimo el agua del acuario. La sepiolita es un buen retenedor de nutrientes y es rica en calcio y sodio.

La turba la podemos encontrar en tiendas de jardinería. Si no podemos conseguir turba, podemos recurrir a substratos para plantas ricos en turba pero que no contengan elementos calcáreos. En los de una calidad aceptable viene indicada la fórmula. Aunque el acuario sea de aguas duras, prefiero que el substrato se mantenga más ácido que la columna de agua.

La grava del acuario la añadimos para que la masa se un poco menos consistente y permita a las raíces desarrollarse con más facilidad. Si el substrato nos queda demasiado compacto podemos añadir más grava, debidamente lavada, hasta que nos quede un substrato con un tacto adecuado.

Substrato rico rico…

He probado diferentes métodos hasta ahora debajo de la grava. El filtro de fondo por aire, por bomba extractora, o invertido, me han dado malos resultados, ya que la corriente de agua entre la columna de agua y el fondo del substrato es demasiado elevada, lo que provoca que las plantas no se desarrollaran correctamente, mejoraban al apagar los filtros, y en el caso del filtro invertido fue un desastre, ya ue el agua se enturbió de inmediato. Deja el fondo el acuario sin nada es una buena elección, pero al cabo de 10 meses de tener el acuario en funcionamiento los niveles de amonio se elevaron demasiado debido, creo yo, a la formación de zonas donde el agua está estancada.

En este acuario he optado por instalar un calentador de fondo. Este proporciona por un lado una lenta circulación del agua por el substrato, y que el agua del fondo esté ligeramente más caliente que la del acuario que, supuestamente, es beneficioso para las raíces de las plantas. Ya iré publicando los resultados de este sistema.

Calentador de fondo

Una vez tenemos instalado el calentador de fondo pasamos a cubrir el fondo con el substrato que hemos preparado. Una capa de 2 o 3 centímetros es suficiente. Yo he puesto un poco más por la parte de atrás para dar una sensación de profundidad en el acuario. Se puede ver que en la parte donde van a ir el colector del filtro y el calentador no he puesto substrato, ya que ahí no se va a plantar nada es mejor dejar este trozo sólamente con grava.

substrato nutritivo para las plantas

substrato plantas acuario

Al finalizar este proceso es interesante lavar las paredes del acuario, porque seguro que tienen restos de arcilla. Si no las lavamos en este momento no pasa nada, pero se no va a enturbiar el agua posteriormente y tendremos que esperar unos dias hasta que la arcilla se deposite en el fondo o sea eliminada por el filtro.

Por encima del substrato tenemos que poner una capa de grava. Yo la lavo 3 o 4 veces para eliminar suciedad y la dejo unas horas sumergida en una mezcla al 50% de agua y salfumán (ácido clorhídrico) para eliminar restos de elementos calcáreos. Después la lavo unas veces más hasta que esté completamente limpia. En el caso de la grava de este acuario, al ser la que estaba en uso en un montaje anterior, me dio mucho trabajo lavarla del todo.

Una vez tenemos la grava correctamente tratada, disponemos por encima del substrato una capa de unos 3 o 4 centímetros, lo suficiente para que los peces de fondo no escarben hasta el substrato. Recordad que los peces aficionados a hacer agujeros en la grava, como los cíclidos africanos, no son adecuados para este tipo de fondo.

Substrato rico rico…

Ya tenemos nuestro acuario con la grava colocada. Ahora es el momento de introducir la decoración a base de piedras y troncos. Aunque en este caso, vamos a esperar ya que hay dos troncos que se han secado y flotan, los dejaremos con un peso encima dentro del acuario unos días hasta que pierdan la flotabilidad, y sea más fácil ordenar la decoración deseada. Para llenar el acuario de agua yo uso una pequeña bomba conectada a una manguera y con un plato encima de la grava para no remover el fondo. No es necesario llenarlo del todo, ya que en los siguientes días vamos a plantarlo y si está lleno del todo es más complicado poner las manos dentro.

llenando el acuario

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Situación y primeros pasos

Posted by mekon en mayo 18, 2007

Lo primero que debemos decidir a la hora de instalar un acuario es donde lo vamos a montar. Preferiblemente hay que evitar que reciba luz solar directa, lo que es perfecto para que aparezcan las algas, y tiene que estar en un lugar donde podamos mojar el suelo sin miedo, no lo montéis encima de la alfombra persa del salón. Este va a estar en el despacho de mi casa. Tiene una ventana delante, pero no es excesivamente problemático, ya que no le entra luz solar directa.

Mueble acuario

En las fotos se puede ver el mueble del acuario, que es de fabricación propia. Está compuesto por 3 tableros de “madera de balsa” de 3cm, que hacen de estructura principal, y las estanterías es de la misma madera pero más fina. No se el peso que puede aguantar, pero desde luego es mucho más de lo que pesa este acuario una vez montado. El mueble tiene una puerta donde se ocultan los filtros.

La base el acuario

Aislamiento térmico

El acuario va montado sobre una base de plástico negro, que venia con el “kit” del acuario. De esta forma el corcho que hace de aislante térmico queda oaculto a la vista y el cristal de la base del acuario se apoya perfectamente sobre una base plana.

priemra vista

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Proyecto: Acuario Plantado de 120 litros

Posted by mekon en mayo 18, 2007

Para mi primer acuario documentado he decidido instalar un acuario de 120L, que tenia montado hace poco y es el que menos trabajo me va dar con los accesorios, pues ya tengo la mayoría de los necesarios.

El objetivo será conseguir un acuario que esté entre uno tipo holandés y los que monta Amano, inspirándome en algunas fotos que se pueden ver en la página de “AGA International Aquascaping Contest”.

De entrada me he decidido por usar el agua del grifo, debidamente tratada para eliminar el cloro, por la comodidad que supone no tener que cargar con garrafas llenas de agua de osmosis arriba y abajo. De momento no tengo aparato de osmosis inversa en casa. La última vez que tuve el acuario montado era de peces amazónicos que necesitan agua blanda y ácida, y el agua de donde yo vivo es dura y alcalina, perfecta para los Xiphos y ciertas plantas, aunque iré probando diferentes especies poco a poco y a medida que enraicen elegiré un tipo u otro.

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Presentación

Posted by mekon en mayo 17, 2007

Hola, bienvenidos a mi web. En este sitio quiero compartir con todos mis humildes conocimientos sobre acuarofilia. Solo tengo 2 años de experiencia con acuarios, y hace tiempo que en casa no hay ninguno en macha por problemas de tiempo, pero me he decidido a iniciar un nuevo proyecto. A medida que vaya montando los acuarios iré dando explicaciones sobre las bases teóricas, elementos técnicos, valoraciones sobre material, y la descripción detallada sobre el montaje, que es una de las partes que más me gusta de esta bonita afición.

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